微信神话时代将会被小度取代吗?

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时间:2019-06-11 18:30:09 来源:微信资讯 作者:微信群分享 || 26562

微信神话时代将会被小度取代吗?互联网企业也不总是被反反复复的新浪潮所颠覆,那些能够抵抗这种压力和阻碍的企业,如果能及时在体内保存乃至培育出新时代的火种,使其免于被旧业务里的既得利益所摧毁,必定能基业长青。

 

微信神话时代将会被小度取代吗?

 

 

在以指数级增长为特征的互联网时代,「颠覆」变得更加无常和绝情。原因在于,捉摸用户的需求,变得越发困难,而一旦精确击中用户需求,产品可以在短时间内获得病毒式扩散。即便是人们普遍认为移动互联网红利已尽的 2015-2018 年,拼多多仍然获得了快速崛起,而连刘强东本人都直到 2017 年才大梦初醒,如临大敌;而在快手超过 1 亿 DAU 很长一段时间后,若非一篇名为底层残酷物语的文章揭开其神秘面纱,很多人并未发觉快手的存在。而在免费阅读趋势正在猛烈形成的过程中,阅文这样的老派独角兽,市值开始断崖式下跌。

一切都来得太快,且不易察觉。在互联网后时代,单纯巩固自有赛道,实际上是无法抵抗「破坏性创新」所带来的挑战。正如《创新者的窘境》里所提到的,一个组织的潜在能力也决定了它的缺陷所在,在内部资源自动地流向营收和利润所需的时候,内部创新是非常难开展的。

所谓的「窘境」,就是说对于管理良好的企业,由于它对于一个特定的「价值网」,或者说「生态系统」的过度优化,使得它在面对全新的特定「生态系统」与颠覆性创新时,会遭遇挫折,这种颠覆式的创新,也是吴军博士的《浪潮之巅》一书中所描述的一波一波的「浪潮」。

不过,互联网企业也不总是被反反复复的新浪潮所颠覆,那些能够抵抗这种压力和阻碍的企业,如果能及时在体内保存乃至培育出新时代的火种,使其免于被旧业务里的既得利益所摧毁,必定能基业长青。

微软的云、谷歌的安卓、腾讯的微信,都是近似于在母公司主营赛道上的果断分支,并在取得成绩后反哺母品牌,甚至成为重要企业支柱的角色。如今,微软依靠自己的云业务,重回市值第一的宝座,PC 时代的巨头,又焕发了第二春。而微信也已经成为腾讯最重要的一个基石,无论是口碑基石,还是用户基石。

这并不意味着微信的诞生,就是多么容易的一件事儿,张小龙在公开课上回忆了自己组建草台班子的过程:「三个后台开发,三个手机平台的前端开发,还有一个 UI,加我自己再带一个产品实习生,也就十个人左右。」显然,微信在最初是不受重视的,如果不是马化腾提供了包容的土壤,婴儿期的微信随时可能被势力巨大的 QQ 团队所收编。

这种新旧博弈一直存在于众多企业之中,只不过由于各家所处的实际状态不同,而让这种博弈的冲突性显现得有高有低。总的来说,在移动互联网越成功的企业,越难看到面向人工智能时代的划时代产品。

同样一种硬件,却被两个截然不同的人群所高度依赖。这让我意识到,能够击穿圈层的智能音箱,其价值是被低估了的,从一线城市,到低线城市乃至是农村人口,音箱都拥有绝佳的全覆盖场景,能同时满足 save time 和 kill time 两种需求,高 ARPU 值和广覆盖面并存的情况,意味着智能音箱最有希望成为接管全人群的最直接流量入口。

环顾智能音箱这个赛道,百度推出的小度智能音箱就是一个难以绕开的案例,小度智能音箱就频频被提及,其脱胎于百度的人工智能技术,在一个缺乏硬件经验的巨头手里,却迅速崛起为中国市场份额第一、全球第三的硬件产品,颇为突破人们的刻板印象。另一个反差是,与小度的刚猛精进不同,百度的传统业务,这一两年,走得其实不算太顺。

1 前夜,百度蛰伏

前夜,往往是接近黎明的最黑暗的时候。

2019,百度经历了阵痛期。

在 Q1 不佳的利润表现之后,痛定思痛的百度,开始大刀阔斧地进行了搜索相关的重大人事变革以及高管退休计划,提拔了一批新晋领导者,这确实是百度的艰难时刻,但这同时也展露出百度的变法决心。

大环境不理想,广告行业消沉,搜索广告机制也受到一些舆论挑战,虽然百度生态里加入的信息流、小程序、百家号,都在发挥着很强的回血作用,但同时百度仍然需要一个更强的跨赛道新物种,来为母品牌提供额外动力,如同上述中的微信于腾讯。

此时,在两波浪潮的空档期,同时,扼杀创新的内部压力也到了最低值,根据《创新者的窘境》一书来看,对百度来说,绝佳的窗口期出现,「新物种」得到快速发展,并且迅速确立了行业地位,这就是小度。

目前,从战绩来看,在两家全球知名市场分析公司 Canalys 与 Strategy Analytics 分别发布的 2019 Q1 智能音箱市场报告显示,小度智能音箱出货量排名升至中国市场第一、全球第三。并且,距离排名全球第二——谷歌的距离,仅为一步之遥,二者的市场份额分别为 16.8% 和 16%。

 

几天前的 6 月 6 日,国际数据公司 (IDC ) 发布了《IDC 中国智能家居设备市场季度跟踪报告》,这份权威报告和前述两份报告一样,也呈现了一个事实:小度智能音箱 Q1 出货量为 340 万台,位列国内市场第一。

回望过去 3 个季度,小度音箱经历了起步、追赶和反超。小度在最好的时机,证明了自己。但其更大的意义在于,在外界普遍觉得百度式微的时候,小度站出来,用实际结果证明了,百度对于「新赛道」的开辟和取胜能力。

不仅于此,小度还提供另外一种可能:小度极有可能成为区隔百度母品牌的高增长品牌。

就事论事地说,百度的母品牌一度由于搜索广告竞价而受到损害,在商业模式不改变的前提下,修复注定是一场漫长的过程。

但曾经有过一个企业靠另外一种方式得到了救赎,那就是腾讯的微信。腾讯曾经陷入「抄袭」和「狗日的腾讯」的标签长达数年,但在微信诞生后,腾讯公司重塑了整体印象。

如今,张小龙每年一次的微信公开课,成为对外扩散微信价值观的舞台,也是腾讯最圈粉的高光时刻,目睹了一个「克制」却又不失创新的微信,没有人对腾讯的好感度不会增加。

这的确也说明了,好的产品,既是业绩利器,也是口碑利器。

2 为什么说小度之于百度,就像微信之于腾讯

正如微信在诞生之初,没人想到,这个由边缘部门抽调 10 个人做出来的产品,会成为移动互联网世界的第一 APP。同样,我认为,小度的想象空间,某种程度上,目前也被低估了,有以下几个关键词可以进行判断。

1. 新物种。二者都是不同于母体的新物种,而从新物种与原有生态差异化的层面来看,小度的优势甚至可能要优于当年的微信。因为微信对腾讯来说,还是基于(移动)互联网的社交产品延展。我也在很长一段时间内疑惑:微信和 QQ 的功能差别是什么,也许初期有一些差异化,但到后来,二者之间的功能性区别已经越发不明显。

但小度却是脱离原有搜索业务形态而产生的全新业务,与百度传统的搜索相比,小度有完全新生的产品表现形式、交互方式和商业模式。用户很容易在直观上把智能语音交互与搜索广告竞价区隔开来。

手机的本质,是一种人机交互,本质是吞吐信息:通过手指去下达指令,再通过眼球来获取信息。但其实,这种交互效率并不高,不仅需要用户几乎全部的注意力(意味着场景单一),而且输入的效率非常低下(打字输入的硬伤),也不包含对情绪的感知(机器并不能 get 人类此刻的状态)。

手机一定不是交互形式的最终态。我想起,特斯拉创始人马斯克所推崇的第一性原理,概括地说,就是「回溯事物的本质,重新思考怎么做」,如果从第一性原理来思考人机交互的未来,显然,手机应该只是一个过渡形态,而包含 AI 智能的、解放双手的、能感知更多人类需求的交互形态,应该是更加符合第一性原理的一种形态。

2. 企业处境。百度和当年腾讯有相似的负面舆情背景,无论是内部,还是外部,这两家企业本身都希望能够为用户创造新的价值,建立新的关联,从而获得新的口碑。

坊间喜欢嘲讽百度没有赶上移动互联网,但在移动互联网的浪潮末端,这未尝不是一件好事,危机感驱使下,百度会比 BAT 里的其他巨头,更加积极寻找下一艘船的船票,从目前在创新上的投入和能力来看,也算是失之东隅收之桑榆,小度就是这一过程的自然结果。

3. 马太效应。最新数据表明,小度目前出货量处于国内第一、全球第三。虽然智能音箱整体的量级不算大,但处在快速发展阶段,根据 Research and Markets 研究预测,全球智能语音市场将持续快速增长,到 2020 年市场规模将达到 191.7 亿美元。

处于第一的小度,一旦在细分赛道建立行业统治力,就很有可能占据「智能音箱」的用户第一心智认知。而「第一」的地位,在马太效应强劲的互联网世界里,让小度拥有了通吃这个领域的潜在可能,如同微信霸占社交工具一样,有了绝对市场地位,对于产生品牌影响力,从而带动母品牌的印象改变,会发挥决定性作用。

4. 时代拐点。当年外界对微信的一句评价广为流传:微信是腾讯在移动互联网时代的船票。微信快速成功,成为移动互联网第一 APP,从而帮助腾讯抓住了移动互联网。微信像是腾讯巨轮的牵引力,有了微信的成功,才有了腾讯整体在移动时代的上岸。在今天这个时间节点也同理,在人工智能被验证是必然趋势的当下,小度以智能音箱为先锋,抢先获得了市场第一,即便还没有成为百度驶向下一个时代的牵引力,但至少现在成为「锚点」,给百度指明了方向,增强了前进的动力和信心。

5. 无限延展性。微信作为单一产品,可以拉动腾讯如此多元和大体量的集团业务,主要是微信延展出的可连接性,从社交到支付,再到生活服务等。仅仅一个「九宫格」就可以成为腾讯重要战略投资的第一砝码。而小度也具备相同的延展属性,要知道,语音交互并不受限于手机显示尺寸,九宫格对于微信来说,已经到了上限,但语音的连接性却绝不仅限于 9 个位置。

直观地理解,微信是有形的,但语音交互却是无形,无形就意味着无往不至。

智能音箱不仅能够承载搜索、内容信息(包括长短视频在内)、游戏分发,甚至还可以延伸到网络消费服务、IOT、O2O 等领域,除此之外,小度助手,作为智能语音对话系统,更可以通过更多载体(汽车、手表、公共设施等),延伸到更多场景,成为生活中无所不在的智能助手(信息入口)。小度足够强的张力,是日后驱动百度这艘大船的绝佳引擎。

3 成为下一个微信的几个必然性

上面主要从想象力的层面谈二者的相似性和差异性。接下来,就从操作层面来分析,小度能够取得成功的必然性。

1. 从行业大势来看,音频内容消费正在抬头,咨询机构 Edison Research 预计,听过播客的美国人(12 岁以上)将在 2019 年首次超过 50%,比 2018 年多出 2000 万人,播客正在成为美国用户增长最快的媒体形式,其广告年收入已经超过 7 亿美金。另一个行业大事件是,2019 年 2 月,流媒体平台 Spotify 花 2 亿美元买下了播客制作公司 Gimlet,显然,资本正在蜂拥而至。

如果考虑到物联网、安防、陪护、教育、视频、车载乃至运动健身等更多的用途和场景,智能音箱的潜在人群将会数倍于音频内容消费本身。

有人会说,美国和中国的国情不同,但根据市场研究机构 Canalys 最新数据显示,2019 年第一季度中国智能音箱出货量增长了 500%,已经超越美国成为领头羊,全球市场份额达到 51%。而截至 2019 年 3 月,搭载小度助手的智能设备达到 2.75 亿,同比增长 279%;3 月份语音交互次数达到 23.7 亿次,同比增长 817%。一个谁也无法忽视的风口正在形成。

2. 技术是第一核心竞争力,语音实际上要求比文字搜索更强的匹配能力,对技术的要求更高,因为文字匹配,可以在一个页面内呈现出多个结果,由用户自行挑选最接近的答案,但如果用户说出自己的诉求,智能音箱不能在几句话之内解答清楚,用户可能会迅速失去耐心。

技术是百度的基因,百度的其他业务,无人驾驶,智能云,甚至手百(手百里有语音搜索、智能推荐等相关人工智能技术)都具有人工智能的基因,所以如果一旦小度起势,就可以与集团业务顺利会师。小度于百度的奇妙之处在于,小度是个新赛道,但又通过技术能力与集团业务紧密相联,一旦获得动力,则可以快速将这种动力输送给集团。

显然,百度的技术壁垒,很容易转化为智能音箱的竞争壁垒。

3. 形成壁垒的不止是技术,还有生态策略。如今,在中国前三(小度、天猫精灵、小爱)选手中,只有百度是小度(智能音箱)与小度智能助手(交互式语音操作系统)双线出击。天猫精灵和小爱,更像是对「移动互联网后时代下一个可能入口」的争夺和探索,更多是着眼于单一产品。而百度则已经在搭建完整的生态:从智能硬件(智能音箱)到以小度助手为基础的生态操作系统建设,再到最后无所不在的计算能力。

为什么说生态很重要?这是因为,语音助手只有将这些不同场景打通,用户才可以实现在不同设备间无缝切换,比如上下班路上用车载系统来进行语音交互,回到家里用智能音箱,晚上跑步时用耳机继续进行交互。只有打通不同场景,消费门槛才能降低,才能提高存量用户的使用频率,并拓展出增量用户。

 

 

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